BELAIRS, THE – Mr Moto. The Origins of Surf Music 1960-63 (LP+CD Munster Records|Burger 2019)

22,00

12"
Burger, Munster Records
60s
beat, surf
new

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La historia de los Belairs comienza en 1959 en el sur de California, concretamente en South Bay, Los Ángeles. La primera formación incluía a Eddie Bertrand (guitarra), Paul Johnson (guitarra), Chaz Stuart (saxofón), Richard Delvy (batería) y Jim Roberts (piano). Eran herederos de la tradición bohemia de la cultura beatnik que estaba, musicalmente hablando, más ligada al cool jazz que al emergente rock & roll.

En aquel momento, la música surf (o la cultura surf en general) estaba dando sus primeros pasos: tablas de surf, el flirteo con las chicas, fiestas en salones de baile, la pasión por los coches… La música instrumental que mezclaba el primer rock & roll con influencias de Oriente Medio, mexicanas y hawaianas estaba en boga. Con sus escalas melódicas rápidas y un preciso uso del reverb, se trataba de un sonido realmente innovador. Artistas del género como Dick Dale, The Ventures y Duane Eddy llegaron a las ondas y a las salas.

En este contexto, durante los primeros meses de 1960, los dos escolares Eddie Bertrand y Paul Johnson componen sus primeros temas dando origen a su característico sonido de guitarra dual que potenciaba el ritmo y diálogo de sus instrumentos gracias a una resonancia única en sus cuerdas.

Tras firmar con el sello Arvee, se publica el magnífico single ‘Mr Moto’ en 1961, una canción instrumental de surf rock con una intro de inspiración flamenca acompañada en la otra cara de ‘Little Brown Jug’, un tema de rock & roll con aire jazzy y guitarras reverberantes. La formación carecía de bajista en su primera etapa lo que de todos modos jugó a su favor, dando un carácter especial a los matices de sus guitarras. Se pensó en usar voces, pero no la idea no llegó a cuajar.

Su corta y exitosa carrera (no en cuanto a grandes ventas pero sí a la hora de llenar salas y abrir puertas para otros grupos surf) estaba destinada a producir tan solo un single oficial más, aunque con otra formación. Su segundo single, ‘Volcanic Action’ / ‘Runaway’ (incluido aquí), ni siquiera llegó a publicarse oficialmente –aparte de unas cuantas copias promocionales. Después el grupo sufrió algunos cambios, incluyendo por primera vez la incorporación de un bajista llamado Steve Lotto y de los nuevos miembros Dickie Dodd (batería) y Art Fisher (guitarrista).

Este LP incluye cuatro temas de una sesión de grabación en los estudios Gold Star de Hollywood que tuvo lugar cuando los Belairs no tenían sello. Canciones como la enérgica ‘Chiflado’ (que cuenta con Steve Lotto al bajo y preciosos detalles de saxofón de Chaz Stuart), la muy bailable ‘Duck Waddle’, el aire swing jazz de ‘The Shimmy’ y la hipnótica ‘Squad Car’ (con fantásticos contrapuntos “de sirena” a cargo de Chaz soplando la boquilla del saxofón) demuestran la gran calidad del repertorio de la banda.

Más tarde, hacia finales de 1963, la fiebre instrumental dio paso al estallido de la música surf cantada y el momento de gloria y éxito de Beach Boys, Jan & Dean, The Trashmen, The Rivieras, The Challengers (que incluían a los Belairs Paul Johnson, Richard Delvy y Art Fisher) y otros artistas pop como Annette Funicello, Frankie Avalon y Fabian que mezclaban la influencia surf con una propuesta más comercial.

Curiosamente, a Johnson le propusieron unirse a los Beach Boys pero él rechazó la oferta manteniéndose fiel a sus convicciones y a las olas de su personal sonido surf. En una pequeña reflexión, concluye: “Es muy grato ser recordado por mis canciones, actuaciones, etc. También me hace feliz ver que el género continúa con tantas bandas nuevas brillantes y que la música sigue evolucionando”.

1 Mr Moto
2 Little brown jug
3 Kamikaze
4 Vampire
5 Squirt
6 Chiflado
7 Duck waddle
8 Squad car
9 The shimmy
10 Rampage
11 Rockin’ pants
12 Runaway
13 Volcanic action
14 Davy Crockett meets Mickey Mouse

Vinyl: Mint (M)
Cover*: Mint (M)
Notes: factory sealed

Format Details: LP+CD
Country: Spain
Cat #: MR 388
Year: 2019

*Las fotos de portadas aquí presentadas son fotos de stock, no del disco real en venta.
* All covers shown here are stock pictures, not from the actual record for sale.

Additional Information

Weight 270 g